O Asteroide 2020 QU6, descoberto por um astrônomo amador brasileiro

No início desta semana, um asteróide enorme medindo cerca de 3280 pés de largura passou voando pela Terra. O asteróide foi apelidado de 2020 QU6 e foi descoberto por um astrônomo amador do Brasil. O asteróide é classificado como potencialmente perigoso, mas passou com segurança pela Terra a uma distância de mais de 20 milhões de milhas.

É difícil colocar 20 milhões de milhas em perspectiva, mas isso é mais de 100 vezes a distância entre a Terra e a lua, de acordo com a Sociedade Planetária. Para aqueles que estão se perguntando por que temos ouvido mais sobre asteróides nos últimos meses, é porque os cientistas e astrônomos estão cada vez melhores em descobri- los e rastreá- los.

Não é que o número de asteróides esteja aumentando, é apenas que somos mais capazes de localizá-los e rastreá-los. O asteroide 2020 QU6 foi descoberto em 27 de agosto pelo astrônomo amador Leonardo Amaral no Observatório Campo dos Amarais perto de São Paulo, Brasil. Amaral recebeu uma doação de $ 8500 da The Planetary Society para comprar melhores equipamentos de telescópio que lhe permitissem encontrar, rastrear e caracterizar objetos próximos à Terra.

A concessão valeu a pena, permitindo-lhe descobrir o asteróide recentemente. Seu observatório está localizado no hemisfério sul, oferecendo um ponto de vista exclusivo para rastrear asteróides, já que muitos observatórios profissionais que procuram objetos próximos à Terra estão no hemisfério norte. O fato de o asteróide ter sido descoberto apenas alguns dias antes de voar além da Terra destaca a necessidade de rastrear asteróides.

Astrônomos, profissionais e amadores, de todo o mundo estão atualmente em busca de asteróides próximos à Terra. A NASA opera missões para pesquisar ameaças planetárias, incluindo a NEO-Surveillance Mission, que é um telescópio espacial projetado especificamente para localizar e rastrear objetos próximos à Terra.

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