A missão da NASA em 2024 para a Lua está seriamente ameaçada

A NASA tem falado muito sobre seus planos de levar os humanos de volta à Lua em 2024. Originalmente um mandato da administração Trump, o objetivo de trazer os humanos de volta à superfície lunar em 2024 sempre foi um tiro no escuro. A NASA fez grandes avanços em seu trabalho em direção a esse objetivo, mas ainda é bem curto quando se trata de dinheiro.

Como relata a Ars Technica , a agência espacial ainda não tem financiamento para começar o trabalho necessário em 2021 que facilitaria um pouso na Lua em 2024. Na verdade, seu orçamento está 12% abaixo do necessário. A NASA precisa de mais US $ 3,2 bilhões apenas para seu trabalho em 2021, apenas para permanecer no caminho certo para uma missão tripulada em 2024. Isso é muito dinheiro e não está claro se os legisladores estão dispostos a jogar bola.

O Congresso ainda não concordou com um orçamento para o ano fiscal de 2021, que começa em 1º de outubro. A resolução contínua em vigor no momento vai durar até o início de dezembro, e se os Estados Unidos ainda estiverem de pé após a eleição presidencial de 2020 (não se esqueça de se registrar e votar!), Os legisladores terão que descobrir como será o orçamento de 2021 gostar.

Essa decisão poderia, em última instância, fazer ou quebrar os planos da NASA, já que ficar aquém do aumento de financiamento solicitado significaria retrocessos potencialmente importantes. Pedir ao Congresso mais dinheiro (para a ciência de todas as coisas) é sempre uma aposta, mas é ainda mais arriscado agora, com um país ainda lutando para combater a pandemia do coronavírus e muitas pessoas sem trabalho.

O plano atual é fazer com que Blue Origin, SpaceX e Dynetics concorram com seus próprios projetos para um módulo lunar e ofereçam lances de quanto eles precisam para torná-lo realidade até 2024. Essa competição entre as empresas seria boa para a NASA , pois deve resultar na seleção da melhor proposta com o custo mais razoável. Reduzir o número de empresas envolvidas provavelmente seria uma má ideia, de acordo com o administrador da NASA Jim Bridenstine.

No entanto, tudo isso acontece, as chances de humanos chegarem à Lua em 2024 permanecem muito pequenas. Mesmo se a NASA conseguir seu financiamento em ordem, não há como dizer que atrasos (e problemas de orçamento) a agência espacial e seus contratados enfrentarão nos próximos anos. A NASA vai voltar para a Lua – eles não vão gastar todo esse dinheiro sem algum tipo de recompensa – mas há uma chance muito, muito boa de que isso não aconteça até 2024.

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