Tesla, caminhões elétricos e acusações de roubo

A guerra dos caminhões elétricos está ficando ainda mais carregada. Em um documento judicial apresentado esta semana, a Tesla acusou o rival Nikola de roubar o design do caminhão elétrico de Nikola da montadora croata Rimac Automobili.

A Tesla fez a reclamação em um processo em resposta a um processo no qual Nikola alega que a Tesla roubou o design de Nikola de seu caminhão elétrico – o Nikola One – para o Tesla Semi, que foi revelado em 2017.

Nikola apresentou seu caminhão elétrico em 2016. O Nikola One e o Tesla Semi se assemelham, ostentando um para-brisa curvo, frente aerodinâmica semelhante a uma bala e acabamento prateado. Nikola está processando a Tesla em US $ 2 bilhões por infringir seu design, que Nikola afirma ter patenteado. Ambas as empresas têm o nome de Nikola Tesla, cujas invenções tecnológicas definiram grande parte do século XX.

A empresa de Elon Musk afirma que não poderia ter roubado o design de seu caminhão de Nikola porque seu próprio concorrente roubou o design da Rimac primeiro, de acordo com o processo judicial da Tesla. A Rimac projetou seu próprio caminhão elétrico como um carro-conceito e o inscreveu em competições já em 2010. O caminhão-conceito Road Runner da Rimac, como o Nikola One e o Tesla Semi, também apresenta um pára-brisa curvo e uma frente em forma de bala.

De acordo com o processo da Tesla, o fundador de Nikola, Trevor Milton, se reuniu com o chefe de design da Rimac no final de 2014 ou 2015, e supostamente estava ciente do design da Rimac antes de registrar a patente de seu caminhão um ano depois. Uma vez que Nikola não deu crédito à Rimac em seu pedido de patente, a Tesla argumenta em seu processo judicial que a própria reivindicação de patente de Nikola é inválida.

Nikola disse que vai responder a essas reivindicações. “Nikola alega que o semi-caminhão da Tesla infringe não apenas certas patentes de design e patentes de utilitários Nikola, mas também sua imagem comercial”, disse um porta-voz de Nikola.

Rimac e Tesla não responderam aos pedidos de comentários.

A derrapagem repentina de Nikola
A alegação da Tesla de roubo de propriedade intelectual é a última questão em torno de seu rival. No início deste mês, Nikola fechou um acordo de US $ 2 bilhões com a General Motors para co-desenvolver um caminhão movido por uma mistura de bateria híbrida elétrica e hidrogênio. Ações de Nikola dispararam com as notícias.

Dias depois, entretanto, a firma de investimentos Hindenburg Research divulgou um relatório detalhado alegando que Milton, fundador de Nikola, havia feito várias afirmações falsas ou exageradas sobre sua empresa.

A afirmação mais notável centrou-se em um vídeo anterior que Nikola havia lançado supostamente mostrando seu caminhão movido a hidrogênio em operação, sendo conduzido em uma estrada. Depois que o relatório de Hindenburg saiu, Nikola admitiu que a ignição do caminhão no vídeo estava desligada e que o caminhão estava apenas rolando ladeira abaixo.

Tanto o Departamento de Justiça quanto a Comissão de Valores Mobiliários estão investigando se Nikola fez falsas alegações aos investidores. No início desta semana, Milton renunciou ao cargo de CEO da empresa. A GM disse que examinou Nikola e sua tecnologia e que está mantendo a parceria com a empresa.

Isso não tranquilizou os investidores. As ações da Nikola despencaram de uma alta de US $ 93 para pouco menos de US $ 20, caindo mais 10% na quinta-feira.

“Os investidores têm atribuído uma chance mínima de que Nikola receba US $ 2 bilhões da Tesla, mas também está bem estabelecido que Nikola tem a patente do projeto”, disse Dan Ives, analista que segue Nikola e Tesla para a corretora Wedbush Securities, disse em uma nota. “É como duas crianças brigando em uma caixa de areia.”

Ives, que na quarta-feira rebaixou as ações de Nikola para “vender”, disse que a empresa pode ter dificuldade para lançar seu caminhão dentro do prazo e que os avanços nas baterias elétricas tornarão a tecnologia de célula de combustível de hidrogênio cara demais para produção em massa.

“Tem sido uma Twilight Zone de algumas semanas para os investidores em Nikola, e isso só aumenta a agita”, disse ele.

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