Novo estudo mostra que a conversão para veículos elétricos por si só não atenderá às metas climáticas

Hoje, existem mais de 7 milhões de veículos elétricos (EVs) em operação em todo o mundo, em comparação com apenas cerca de 20.000 há uma década. É uma mudança enorme – mas de acordo com um grupo de pesquisadores de engenharia da Universidade de Toronto, não será o suficiente para lidar com a crise climática global.“Muitas pessoas pensam que uma mudança em grande escala para VEs resolverá principalmente nossos problemas climáticos no setor de veículos de passageiros “, diz Alexandre Milovanoff, autor principal de um novo artigo publicado hoje na Nature Climate Change .”Acho que a melhor maneira de ver isso é: VEs são necessários, mas por si só não são suficientes.”Em todo o mundo, muitos governos já estão apostando tudo em VEs. Na Noruega, por exemplo, onde os VEs já respondem por metade das vendas de veículos novos, o governo disse que planeja eliminar as vendas de novos veículos de combustão interna até 2025. A Holanda pretende seguir o exemplo até 2030, com França e Canadá a seguir em 2040.Milovanoff e seus supervisores, os professores Daniel Posen e Heather MacLean são especialistas em avaliação do ciclo de vida – modelando os impactos das mudanças tecnológicas em uma série de fatores ambientais.Eles decidiram fazer uma análise detalhada do que uma mudança em grande escala para VEs significaria em termos de emissões e impactos relacionados. Como mercado de teste, eles escolheram os Estados Unidos, que perdem apenas para a China em termos de vendas de veículos de passageiros.“Escolhemos os EUA porque eles têm veículos grandes e pesados, bem como uma alta propriedade de veículos per capita e uma alta taxa de viagens per capita”, diz Milovanoff. “Também há muitos dados de alta qualidade disponíveis, então achamos que eles nos dariam as respostas mais claras.”A equipe construiu modelos de computador para estimar quantos veículos elétricos seriam necessários para manter o aumento nas temperaturas médias globais para menos de 2 C acima dos níveis pré-industriais até o ano 2100, uma meta frequentemente citada por pesquisadores do clima.”Viemos com um método novo para converter essa meta em um orçamento de carbono para veículos de passageiros dos EUA e, em seguida, determinamos quantos VEs seriam necessários para ficar dentro desse orçamento”, disse Posen. “Acontece que é muito.”Com base nos cenários modelados pela equipe, os EUA precisariam ter cerca de 350 milhões de VEs nas estradas até 2050 para cumprir a meta de redução de emissões. Isso corresponde a cerca de 90% do total de veículos estimados em operação naquela época.”Para colocar isso em perspectiva, agora a proporção total de VEs nas estradas nos EUA é de cerca de 0,3%”, diz Milovanoff.”É verdade que as vendas estão crescendo rapidamente, mas mesmo as projeções mais otimistas sugerem que em 2050, a frota dos Estados Unidos estará em cerca de 50% de VEs.”A equipe afirma que, além das barreiras das preferências dos consumidores para a implantação de VE, existem barreiras tecnológicas, como a pressão que esses veículos colocariam na infraestrutura elétrica do país.De acordo com o jornal, uma frota de 350 milhões de VEs aumentaria a demanda anual de eletricidade em 1.730 TWh, ou cerca de 41% dos níveis atuais. Isso exigiria investimento maciço em infraestrutura e novas usinas de energia, algumas das quais quase certamente operariam com combustíveis fósseis.A mudança também pode impactar o que é conhecido como curva de demanda – a maneira como a demanda por eletricidade aumenta e diminui em diferentes horas do dia – o que tornaria o gerenciamento da rede elétrica nacional mais complexo. Por fim, existem desafios técnicos relacionados ao fornecimento de materiais críticos, como lítio, cobalto e manganês para baterias.A equipe conclui que chegar a 90% de propriedade de EV até 2050 é um cenário irreal. Em vez disso, o que eles recomendam é uma combinação de políticas, incluindo muitas destinadas a tirar as pessoas dos veículos de passageiros pessoais em favor de outros meios de transporte.Isso poderia incluir investimento maciço em transporte público – metrôs, trens urbanos, ônibus – bem como o redesenho das cidades para permitir que mais viagens sejam feitas por meio de modos ativos, como bicicletas ou a pé. Eles também poderiam incluir estratégias como o teletrabalho, uma mudança já destacada pela pandemia COVID-19.“Os EVs realmente reduzem as emissões, mas não nos livram de ter que fazer as coisas que já sabemos que precisamos fazer”, diz MacLean. “Precisamos repensar nossos comportamentos, o design de nossas cidades e até mesmo aspectos de nossa cultura. Todos têm que assumir a responsabilidade por isso.

Fornecido pela Universidade de Toronto: Universidade de Toronto

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